É ingênuo acreditar que a proibição de viagens num punhado de países irá impedir a importação de uma variante. Este vírus se dispersará por todo o mundo, excepto uma nação insular que se isola o resto do mundo.

 

Além de palavras

 

A África do Sul reagiu com indignação às proibições de viagens, desencadeadas pela primeira vez pelo Reino Unido, impostas após a notícia de que sua equipa de vigilância genômica havia detectado uma nova variante do vírus SARS-CoV-2. A Rede de Vigilância Genômica na África do Sul tem monitorado as mudanças no SARS-CoV-2 desde o início da pandemia.

 

As mutações identificadas no Omicron fornecem preocupações teóricas de que a variante pode ser ligeiramente mais transmissível do que a variante Delta e tem sensibilidade reduzida à actividade do anticorpo induzida por infecção passada ou vacinas em comparação com o quão bem o anticorpo neutraliza o vírus ancestral.

 

Como as vacinas diferem na magnitude dos anticorpos neutralizantes induzidos, a extensão em que as vacinas estão comprometidas na prevenção de infecções devido ao Omicron provavelmente será diferente, como foi o caso da variante Beta.

 

No entanto, como as vacinas também induzem uma resposta de células T contra um conjunto diversificado de epítopos, o que parece ser importante para a prevenção de COVID grave, é provável que ainda forneçam proteção comparável contra Covid grave devido ao Omicron em comparação com outras variantes.

 

O mesmo foi observado para a vacina AstraZeneca. Apesar de não proteger contra o Beta Covid leve a moderado na África do Sul, ele ainda mostrou altos níveis de proteção (80% eficaz) contra hospitalização devido às variantes Beta e Gama no Canadá.

 

Em vista da nova variante, existem algumas etapas que os governos não deveriam tomar.

 

O que não fazer

 

Em primeiro lugar, não imponha outras restrições indiscriminadamente, excepto em reuniões internas. Não foi possível reduzir as infecções nas últimas 3 ondas na África do Sul, considerando que 60% -80% das pessoas foram infectadas pelo vírus com base em pesquisas serológicas e dados de modelagem. Na melhor das hipóteses, as restrições economicamente prejudiciais apenas distribuem o período de tempo durante o qual as infecções ocorreram em cerca de 2 a 3 semanas.

 

Isso não é surpreendente no contexto da África do Sul, onde a capacidade de cumprir os altos níveis de restrições é impraticável para a maioria da população e a adesão é geralmente baixa.

 

Em segundo lugar, não tenha proibições de viagens domésticas (ou internacionais). O vírus se espalhará independentemente disso – como foi o caso no passado. É ingênuo acreditar que a proibição de viagens num punhado de países irá impedir a importação de uma variante. Este vírus se dispersará por todo o mundo, a menos que você seja uma nação insular isolada do resto do mundo.

 

A ausência de notificação das variantes de países com capacidade de sequenciamento limitada não significa ausência da variante. Além disso, a menos que proibições de viagens sejam impostas a todas as outras nações que ainda permitem viagens com os países da “lista vermelha”, a variante ainda vai directa ou indirectamente acabar em países que impõem proibições de viagens selectivas, embora talvez atrasando um pouco.

 

Além disso, quando a proibição for imposta, a variante provavelmente já terá se espalhado. Isso já é evidente a partir de casos de Omicron sendo relatados da Bélgica  numa pessoa sem ligações para contacto com alguém da África do Sul, bem como casos em Israel, Reino Unido e Alemanha.

 

Todas as proibições de viagens para países selectivos na lista vermelha é que elas atrasam o inevitável. Mais poderia ser feito por programas de triagem de entrada e saída rigorosos para identificar casos potenciais e vacinação obrigatória.

 

Terceiro, não anuncie regulamentos que não sejam implementáveis ou aplicáveis no contexto local. E não finja que as pessoas os seguem. Isso inclui proibir a venda de álcool, embora seja incapaz de policiar efetivamente o mercado negro.

 

Quarto, não atrase e crie obstáculos para impulsionar indivíduos de alto risco. O governo deve ter como alvo adultos com mais de 65 anos de idade com uma dose adicional da vacina Pfizer depois que eles tomarem duas injeções. O mesmo vale para outros grupos de risco, como pessoas com transplantes renais, ou pessoas com câncer e em quimioterapia, pessoas com qualquer outro tipo de condição imunossupressora subjacente.

 

A África do Sul não deveria ignorar a orientação da Organização Mundial da Saúde, que recomenda doses de reforço para grupos de alto risco. Por enquanto, ela deve priorizar a vacinação de crianças pequenas com uma dose única.

 

Quinto, pare de vender o conceito de imunidade de rebanho. Isso não vai se materializar e, paradoxalmente, mina a confiança na vacina. As vacinas de primeira geração são altamente eficazes na proteção contra COVID-19 grave, mas menos previsíveis na proteção contra infecção e COVID leve devido à diminuição dos anticorpos e mutações contínuas do vírus. A vacinação ainda reduz a transmissão modestamente, o que continua sendo de grande valor, mas é improvável que leve à “imunidade de rebanho” em nossas vidas.

 

Em vez disso, devemos conversar sobre como nos adaptar e aprender a conviver com o vírus.

 

*Shabir A. Madhi, Reitor da Faculdade de Ciências da Saúde e Professor de Vacinologia da Universidade de Witwatersrand; e Director da Unidade de Pesquisa Analítica de Vacinas e Doenças Infecciosas SAMRC, Universidade de Witwatersrand. Este artigo foi republicado de The Conversation

Fonte: Carta de Moçambique

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